Heritage foundation - Index of economic freedom 2017

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La fondation américaine The Heritage foundation a publié en février 2017 la 23ème édition de son étude annuelle "Index of Economic Freedom" (IEF), lancée en 1995.

Cette liberté économique qui est analysée dans 180 pays à travers le monde est définie comme l'absence de toute capacité de coercition ou de contrainte de la part du gouvernement sur la production, la distribution ou la consommation de marchandises et de services au-delà de ce qui est nécessaire pour protéger et maintenir la liberté des citoyens. La liberté économique est censée favoriser la productivité et la croissance économique, en encourageant l'esprit d'entreprise et la création de valeur ajoutée. Elle est mesurée à travers des indicateurs répartis en quatre catégories, qui sont elles-mêmes divisées en douze sous-catégories équi-pondérées :

  • Autorité de la loi -  "Rule of law": property rights, judicial effectiveness, government integrity
  • Taille du gouvernement - "Governement size": tax burden, government spending, fiscal health
  • Efficacité réglementaire - "Regulatory efficiency": business freedom, labor freedom, monetary freedom
  • Ouverture des marchés - "Market openness": trade freedom, investment freedom, financial freedom

Plus une économie est estimée être libre (indice composite proche de 100), mieux le pays est classé par les auteurs de l'étude.

Le classement mondial 2017 est mené par Hong Kong (89,8), suivi par Singapour (88,6) et la Nouvelle-Zélande (83,7). Le Luxembourg se classe en 14ème position mondiale (75,9) et fait partie des pays considérés comme étant "majoritairement libres" (mostly free). Les Pays-Bas se classent 15ème (75,8), l'Allemagne 26ème (73,8), la Belgique 49ème (67,8) et la France 72ème (63,3) dans ce classement mondial.

Au sein de l'UE, le Luxembourg se classe 4ème après l'Estonie (79,1), l'Irlande (76,7) et le Royaume-Uni (76,4). Le classement européen est mené par la Suisse (4ème au niveau mondial ; 81,5) et le Luxembourg se classe 6ème.

Source: Heritage Foundation

Le rapport atteste des performances notables au Luxembourg en matière d'autorité de la loi, d'ouverture des marchés et de stabilité monétaire. Des préoccupations seraient la liberté du travail, le niveau des dépenses des administrations publiques et la charge fiscale. Plus particulièrement, le Luxembourg affiche les performances suivantes pour les douze sous-catégories :

  • "Rule of law" : property rights (15ème rang mondial ; 85,8), judicial effectiveness (17ème ; 77,0), government integrity (12ème, 78,3)
  • "Government size" : tax burden (159ème ; 64,5), government spending (146ème ; 46,0), fiscal health (13ème ; 99,0)
  • "Regulatory efficiency" : business freedom (71ème ; 68,6), labor freedom (160ème ; 43,8), monetary freedom (11ème ; 86,2)
  • "Market openness" : trade freedom (20ème ; 87,0), investment freedom (1er ; 95,0), financial freedom (4ème ; 80,0)

Source: Heritage Foundation

Pour conclure, les auteurs de l'étude dressent le constat suivant à l'égard du Luxembourg: "Luxembourg’s economic competitiveness is sustained by solid institutional foundations for an open-market system. The judiciary, independent and free of corruption, protects property rights and upholds the rule of law. The economy is open to global trade and investment, and high levels of regulatory transparency and efficiency encourage vibrant entrepreneurial activity. The fiscal environment remains characterized by high public spending on social programs. Relatively stringent employment protection tends to undercut job mobility and dynamic employment growth. Fiscal consolidation and enhancement of Luxembourg’s status as a global financial center are among the coalition government’s main policy objectives. The recent tax reform package has lowered the top corporate tax rate."