Mission économique aux Émirats arabes unis

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Une mission économique présidée par S.A.R. le Grand-Duc héritier, accompagné de S.A.R. la Grande-Duchesse héritière, a été dirigée par le Vice-Premier ministre, ministre de l’Économie, Étienne Schneider du 9 au 12 octobre 2017 aux Émirats arabes unis (EAU), en présence du ministre du Développement durable et des Infrastructures, François Bausch. Composée de représentants de près de 30 entreprises luxembourgeoises, une délégation d’affaires a accompagné le couple héritier et les ministres durant la mission qui a fait station à Dubaï, Abu Dhabi et à Ras al-Khaimah. La mission avait pour objet de faire la promotion du Luxembourg dans la région et de renforcer les relations politiques et économiques entre les deux pays.

Au programme ont figuré des réunions de travail avec des membres de la famille royale et du gouvernement. Dans les trois villes ont aussi eu lieu des séminaires économiques organisés par la Chambre de commerce luxembourgeoise en collaboration avec des partenaires locaux. Ces séminaires ont permis  de présenter l’environnement économique luxembourgeois aux milieux d’affaires émiriens.

Le Luxembourg entretient des relations bilatérales étroites avec les EAU, comme en témoignent les nombreuses visites et contacts à haut niveau, que ce soit dans le domaine politique ou économique. Plus de 20 visites de membres du gouvernement luxembourgeois ont eu lieu durant les 10 dernières années dans les UAE, dont plusieurs en présence de S.A.R. le Grand-Duc héritier. 

Mardi 10 octobre 2017

Lors de la première journée de la mission, un memoradum of understanding a été signé à Abu Dhabi par le ministre Étienne Schneider et Dr. Ahmad bin Abdulla Humaid Belhoul Al Falasi, ministre d’État pour l’Éducation supérieure et président du Conseil d’administration de l’agence spatiale des EAU. Cet accord porte sur une collaboration entre le Luxembourg et les EAU dans le domaine spatial, en particulier en ce qui concerne l’exploration et d’utilisation de ressources dans l’espace. Portant sur une durée de cinq ans, l’accord prévoit l’échange d’informations et d’expertise au niveau des ressources humaines, de la science et des technologies spatiales ainsi qu’au niveau de la législation et du droit de l’espace. Les pays ont convenu de se consulter mutuellement pour se coordonner et s’aligner sur des positions communes à présenter au sein de forums et d’organisations internationales qui traitent de l’exploration de l’espace. Tout comme le Luxembourg, les EAU développent le secteur spatial dans un souci de diversification économique.

LL.AA.RR. le Grand-Duc héritier et la Grande-Duchesse héritiere et le ministre Étienne Schneider ont ensuite rencontré le prince héritier d'Abu Dhabi et chef des forces armées émiriennes, S.A. Cheikh Mohammad Bin Zayed Al Nahyan. Ils ont également eu une entrevue avec le ministre de la Culture, de la Jeunesse et du Développement de la société, S.A. Cheikh Nahyane Ben Mbarek Al Nahyan, lors d'un déjeuner au majlis du Cheikh Nahyan.

Après avoir assisté à un séminaire économique à la Chambre de commerce d’Abu Dhabi,  la délégation officielle composée du couple grand-ducal héritier et du ministre Étienne Schneider a visité Masdar City. Lancée par Abu Dhabi, la ville est conçue comme un modèle économique urbain, en plein désert. C'est un projet phare de l'urbanisme écologique qui combine et regroupe les technologies environnementales, les énergies renouvelables, un projet sociétal de communauté urbaine, un centre de recherche de 3e cycle, une zone de libre-échange et une pépinière pour jeunes entreprises innovantes.

De son côté, le ministre François Bausch a assisté, après une visite des deux aéroports de Dubaï, à la signature d’un accord aérien de partage de code entre Cargolux Airlines et Emirates Sky Cargo. Cet accord s’inscrit dans le partenariat déjà initié début 2017 entre les deux compagnies et leur permettra de commercialiser mutuellement des capacités de transport de marchandises sous leurs propres numéros de vols et facturations. François Bausch s’est félicité de ce nouvel accord fructueux qui permettra à Cargolux de renforcer encore sa présence dans les Emirats arabes unis et de connecter ainsi le Luxembourg  avec l’un des plus grands hubs à niveau mondial.

Mercredi 11 octobre 2017

Après avoir assisté à un séminaire économique de la Chambre de commerce à Dubaï, la délégation officielle a visité lors de la deuxième journée de la mission le navire Cristobal Colon du groupe Jan De Nul, société de dragage établie au Luxembourg. Cette entreprise est depuis de longues années très active dans les EAU.

La délégation s’est ensuite rendue sur le site de l’Expo 2020 à Dubaï où la commissaire générale auprès de l'Exposition universelle Maggy Nagel et le directeur exécutif du bureau Expo 2020, Najeeb Al-Ali, ont signé en présence du couple grand-ducal héritier  et de S.A. Cheikh Ahmed Bin Saeed Al Maktoum, président-directeur général d’Emirates Airline & Group et président du Comité supérieur de l’Expo 2020 Dubaï le contrat de participation du Luxembourg. Le Grand-Duché est le premier pays à formaliser sa participation à l’Expo2020 qui sera organisée entre octobre 2020 et avril 2021 à Dubaï. Le contrat détaille les grandes lignes de la présence du Grand-Duché, comme le projet architectural comprenant le thème et les sujets traités dans le futur pavillon luxembourgeois ainsi que son emplacement exact sur le site de l’exposition d’une surface totale de 600 hectares.

La journée a été clôturée par une réception offerte par la Chambre de commerce luxembourgeoise à Dubaï.

Jeudi 12 octobre 2017

La troisième et dernière journée de la mission a débuté par une entrevue du couple grand-ducal héritier et du ministre  Étienne Schneider avec le ministre de l’Économie des EAU, Sultan bin Saeed Al Mansouri. Les discussions ont porté sur les relations commerciales bilatérales qui ont connu une croissance depuis l’année 2000.

La délégation officielle a visité ensuite le site de production de RAK Porcelain à Ras al-Kaimah. Spécialisée dans la fabrication de porcelaine pour le secteur de l'hôtellerie et de la restauration, l’entreprise est une filiale du groupe RAK Ceramics qui est l’une des plus grandes marques de céramique au monde employant au total 15.000 personnes. RAK Porcelain produit notamment sur son site à Ras al-Kaimah les tasses portant la Signature du pays "LuXembourg. Let’s make it happen" qui accompagne la communication internationale du pays.

Depuis 2006, la société RAK Porcelain Europe S.A. est installée à Windhof au Luxembourg où elle exploite une plateforme logistique afin de desservir ses clients répartis dans de nombreux pays en Europe. Lors de la visite de la délégation officielle à Ras al-Kaimah, un projet d’investissement logistique pour un nouveau centre de distribution européen au Luxembourg a été annoncé par Abdallah Massaad, GROUP CEO de RAK Ceramics.

Ensuite, le couple grand-ducal héritier et le ministre Étienne Schneider ont été accueillis au Palais Al Dhait pour une entrevue avec S.A. Cheikh Saud bin Saqr Al Qasimi, émir de Ras al-Khaimah et son fils S.A. Cheikh Mohammed bin Saud Al Qasimi, le prince héritier de Ras al-Khaimah. La délégation officielle a ensuite participé au Business forum organisé par la Chambre de commerce et d’industrie de Ras al-Khaïmah.

Lors de la présentation du bilan de la mission économique, le Vice-Premier ministre, ministre de l’Économie, Étienne Schneider a dit:"Dans un souci de renforcement des relations bilatérales économiques et politiques, nous avons d’un côté fait valoir auprès de nos interlocuteurs émiriens davantage les atouts du Grand-Duché comme porte d’entrée idéale pour l’Europe. De l’autre côté, l’importante délégation d’affaires luxembourgeoise ici présente a pris connaissance des spécificités à observer pour accéder aux marchés locaux. En raison du dynamisme et du potentiel de croissance de l’économie des EAU, nous considérons le pays comme un "gateway" pour les entreprises luxembourgeoises pour se développer au Moyen-Orient".